Ivan MandekićVoljeti, trenirati i poučavati životu

Kada je u Dragi, tada pomalo zabačenom kutku Grada Rijeke 1995. godine održana osnivačka skupština Šahovskog kluba „Draga“ između ostaloga bilo je zapisano da će se klub prvenstveno pomagati u odgoju mladih ljudi i pomoći im da ne pokleknu pošastima suvremenog društva kao što su droga i alkohol. Tada se nije dalo naslutiti da će u godinama koje nadolaze klubom prodefilirati sjajne generacije šahista od županijskih pa do svjetskih prvaka. U ekipnoj konkurenciji teško je nabrojati sve titule od kadetskih pa do seniorskih ekipnih prvaka države u ženskoj konkurenciji.
Pojedinačno Borka Frančišković olimpijska reprezentativka sada već četverostruka seniorska prvakinja države, Andrea Pahor šestoplasirana sa prvenstva Europe za mlade, te mnogobrojni kadetski i juniorski državni prvaci kao i titula ekipnog seniorskog prvaka države. Kada se vide svi ovi rezultati zasigurno i nije slučajnost da su, kao članice ŠK „Draga“, zlatnim slovima pisale povijest Hrvatskog ženskog šaha velemajstorice, svjetska juniorska prvakinja i sada prva ploča Hrvatske seniorske reprezentacije Valentina Golubenko i kadetska europska i svjetska prvakinja Lara Stock.

Vrijedno je i poučno spomenuti kako su svi ovi rezultati ŠK Draga, ali i ostalih klubova Grada Rijeke i PGŽ, plod jedne dugoročne šahovske strategije koja osigurava sve uvjete razvoja mladih šahista, a sastoji se u osiguranom prostoru kroz najveći i najljepši šahovski prostor u Europi „Šahovski dom“ Rijeka, financiranjem vrhunskih šahovskih priredbi u Rijeci kao što su ženski međunarodni velemajstorski turnir „Cvijet Mediterana“, veliki šahovski open „Mediteran 2017“,  te kruna svih vrhunskih natjecanja pojedinačno muško i žensko seniorsko prvenstvo Europe „EURO Rijeka 2010“ što se u Rijeci održalo u ožujku 2010. godine, a sve kao plod razumijevanja i prepoznavanja ispravnog puta od strane Grada Rijeke i Primorsko-goranske županije te Hrvatskog šahovskog saveza. Suradnja sa vrhunskim i najbolje organiziranim šahovskim klubom ŠK „Rijeka“ i ovdje se pokazao kao izuzetno koristan i efikasan način nadogradnje, a program županijskog trenera velemajstora Ognjena Cvitana koji prema kriterijima trenira sve najuspješnije mlade županijske igrače te konačno financiranje programa kroz Riječki sportski savez i Zajednicu sportova PGŽ, zaokružuju ovu pobjedničku strategiju.
Kao predsjednik Šahovskog saveza PGŽ i komisije za Hrvatski ženski šah pri Hrvatskom šahovskom savezu, aktivno sudjelujem u trasiranju i provođenju čitave te strategije. Kao trener ovih mladih i uspješnih sportaša mogu reći kako je potrebno uložiti puno ljubavi i strpljenje, stalno se usavršavati, a te divne mlade ljude poučavati prije svega životu pa u konačnici zasigurno niti sportski rezultati neće izostati.
No kako se iz povijest može učiti ali ne i živjeti ŠK Draga prionuo je poslu i na dobrom je putu da iznjedri još jednu sjajnu generaciju mladih šahista što je potvrda jedine ispravne orijentacije, tj. orijentacije na rad sa mladima koji u potpunosti opravdava svrhu uloženih sredstava od strane nadležnih institucija pogotovo u stalno prisutnom negativnom trendu kupovanja, a ne stvaranja mladih igrača. 
Nikada ne treba smetnuti s uma da će se većina tih mladih ljudi kasnije posvetiti svojim obiteljima i drugim profesionalnim obvezama pa će taj odgoj, stečeno znanje i iskustvo kroz bavljenje sportom u najmlađoj dobi, tek tada dobiti svoju istinsku životnu vrijednost. Gledati te djevojčice i dječake kako rastu i napreduju osjećaj je velikog zadovoljstva pa mi ovaj posao, uza sve ostale obveze, pričinjava možda i najveću radost.

Predsjednik kluba

Ivan Mandekić